Tourism HR Canada: A Sustainable Tourism 2030 Pledge Signatory

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Provide a brief background/overview on your business/organization.

Tourism HR Canada is a pan-Canadian organization with a mandate aimed at building a world-leading tourism workforce. It facilitates, coordinates, and enables human resource development activities that support a globally competitive and sustainable industry and foster the development of a dynamic and resilient workforce. The organization works with the industry to attract, train, and retain valuable tourism professionals by giving them the tools and resources they need to succeed in their careers and entrepreneurial endeavours.

What was the first step your organization took or is taking to integrate sustainability into your strategic discussions as a team and into your operational plans? 

At Tourism HR Canada, there have always been values and actions related to sustainability, and this workplace culture stimulated like-minded team members to start a conversation around structuring this journey towards building a more resilient, inclusive, and sustainable workforce. The organization’s strengths are embedded in the large array of expertise and experience in the areas of sustainable development, ecotourism, and DEI. Once the committee was formalized, a task force was created to take the self-assessment and start developing an action plan, with the guidance and support of TIAC and GreenStep’s specialists. 

Why was committing to improving sustainability an important decision for your business/organization? 

When presented with the idea of developing this sustainability journey, the Board of Directors was 100% behind the team. Our President and CEO’s approach is clear: “Taking concrete, measurable actions to secure a vibrant future for our planet is not a choice; it’s a responsibility.”

As mentioned earlier, the organization’s mandate is about sharing sustainability and DEI values, and as a leading national partner, Tourism HR Canada has a responsibility towards the tourism sector, its stakeholders and founders, and of course the tourism workforce in all five industry groups. Committing to the Sustainable Tourism 2030 Pledge was a natural step towards fulfilling our mandate.

“Taking concrete, measurable actions to secure a vibrant future for our planet is not a choice; it’s a responsibility. We have a duty to protect our environment and ensure that future generations can partake in tourism, whether as a traveller, a local, or a professional. We are honoured to join the dozens of likeminded businesses and destinations across Canada determined to make a positive change and weave sustainability into their day-to-day practices.”
— Philip Mondor, president and CEO of Tourism HR Canada

What is the main driver or motivator for your organization to incorporate sustainability actions into your day to day operations? 

There was a lot of interest from several team members in joining the committee and getting involved. The team’s main driver and motivator was to take action to formalize internal sustainable practices before embedding these into projects and partnerships, a way to “walk the talk”. The Committee, called “Common Ground”, was empowered by the leadership team to assess the organization’s footprint, and identify priorities from the UN SDGs that would best represent our mandate, while taking additional training to help build an integrated and inclusive action plan. Participation in awareness activities was a success from the start.

What are a few goals or priorities that you have set for yourselves as an organization in the coming year, that relate to improving sustainability across the organization? 

The organization will increase its sustainability performance each year, through to 2030, using an assessment based on the Global Sustainable Tourism Council criteria, and aligned with the United Nations Sustainable Development Goals (SDGs). Tourism HR Canada commits to measuring and improving its sustainability performance in the following ways:

  • Continuously adjust its environmental, social, and governance (ESG) practices to lower its carbon footprint and grow its social handprint
  • Develop and promote HR practices to build inclusive, diverse, equitable, accessible, leading (IDEAL) workplaces that support a globally competitive and sustainable industry
  • Provide sustainable National Occupation Standards and quality training to build a skilled, diverse, inclusive, and resilient workforce
  • Take the self-assessment and sustainability scorecard annually to measure its progress

Are there any initiatives or changes that were introduced or made recently that you would like to share? 

Having an open and honest conversation at the internal level about our sustainability status and future journey was paramount, to make sure diverse and different points of view could be articulated and heard. Sharing a common vision, language, values, and goals was a priority for the organization. Small steps to improve our waste management were taken, with some team members managing compost and recycling items. Improving our general sustainable footprint was also an essential objective in choosing our next office location. Awareness activities and resources were developed and shared with the team (new Teams channel, DEI calendar, sustainability tips and newsletters, etc.), and new checklists were created to support sustainable practices for events and activities.

What benefits or positive impacts do hope to see as a result of becoming more focused on sustainability within the organization? 

Joining the sustainability global movement and like-minded leaders in the Canadian tourism sector will help the organization grow and lead the way towards building a more competitive, inclusive, and resilient workforce. Clearly addressing these challenges now will help us in addressing the needs of our stakeholders, tourism operators, and employers in the long run, while taking into account the environment and host communities.

Research suggests that the current labour market is actively considering the sustainability practices and standards of a company or organization that they may be considering as a future employer. A recent survey by PwC suggests that “86% of employees prefer to support or work for companies that care about the same issues they do, and that they are seeking value alignment as a key driver in their job search”. Would you agree with this sentiment, and have you heard similar comments from the labour market research you have conducted? 

We recently conducted a compensation study including a qualitative activity resulting in a report entilited “Workplace Culture and Compensation: Insights from Operators” (June 2023). Research showed that many businesses reorganized their teams and looked for ways to innovate their business models more generally. Some developed new strategies to reach new markets, while others decided to increase their investment in sustainable tourism and accelerate their external green certification. In the Recruiting Smarter section of the report, it is proposed that Businesses that align themselves with sustainable or regenerative practices, or who are committed to social equity and community involvement, can also appeal to job seekers looking for environmentally and socially impactful work. A bout Challenges Around Younger Workers, the reports states that Businesses need to show that they align with the values and concerns of their current and future employees. Commitments to sustainable and regenerative initiatives, partnerships with community organizations combatting local inequality, support for diversity, equity, and inclusion initiatives— these are all signals to young people that working for you, whether it’s working in a kitchen or at the front desk, is a meaningful application of their time and energies.

You recently became a signatory of the Sustainable Tourism 2030 Pledge, and have made a public commitment to improve the sustainability performance of your organization each year. Why was it important to your team to join this movement and show leadership in this area? 

Taking the pledge was about commitment and solidarity. There are many things we can achieve as an organization, but we can’t do it alone. The tourism sector is often fragmented due to its size, diversity of industries, and regional realities. Participating in a global movement, showing leadership, and supporting our national and provincial/territorial partners makes all the difference.

“Tourism HR Canada looks forward to the opportunity to further its sustainable practices, and will provide annual updates of its progress under the Sustainable Tourism 2030 Pledge,” adds Mondor. “We are particularly committed to action around six relevant SDGs: quality education; gender equality; decent work and economic growth; reduced inequalities; sustainable cities and communities; and responsible consumption and production. The resources available through the Pledge will support our work in these key areas.”

What is one piece of advice you’d offer other business owners/managers looking to improve their own sustainability? 

This is a journey, not a race, and nobody can do it alone. To achieve sustainable goals, we all need support from various partners within the sector, and from other industries. But most of all, you need a license to operate and the full support of the community (social license).

Visit www.tourismhr.ca to learn more about Tourism HR Canada.


Portrait des signataires de l’engagement RH Tourisme Canada

Fournissez un bref historique ou aperçu de votre entreprise/organisation.

RH Tourisme Canada est une organisation pancanadienne dont le mandat vise à constituer une main-d’œuvre touristique de premier plan à l’échelle mondiale. Elle facilite, coordonne et permet des activités de développement des ressources humaines qui soutiennent une industrie durable et compétitive à l’échelle mondiale et favorisent le développement d’une main-d’œuvre dynamique et résiliente. L’organisation collabore avec l’industrie pour attirer, former et retenir des professionnels du tourisme de valeur en leur donnant les outils et les ressources dont ils ont besoin pour réussir leur carrière et leurs projets d’entreprise.

Quelle a été la première étape entreprise par votre organisation ou en cours d’intégration de la durabilité dans vos discussions stratégiques en tant qu’équipe et dans vos plans stratégiques ?

RH Tourisme Canada a toujours prôné des valeurs et des actions liées à la durabilité, et cette culture de travail a inspiré des membres de l’équipe partageant les mêmes idées à entamer une conversation sur la structuration de ce cheminement vers le développement d’une main-d’œuvre plus résiliente, plus inclusive et plus durable. Les forces de l’organisation reposent sur un large éventail d’expertises et d’expériences dans les domaines du développement durable, de l’écotourisme et de la DEI. Une fois le comité officialisé, un groupe de travail a été créé pour procéder à l’auto-évaluation et commencer à élaborer un plan d’action, avec les conseils et le soutien de l’AITC et des spécialistes de GreenStep. 

Pourquoi la décision de s’engager dans l’amélioration de la durabilité était-elle importante pour votre entreprise/organisation ?

Lorsqu’on lui a présenté l’idée d’élaborer ce projet de développement durable, le conseil d’administration a soutenu l’équipe à 100 %. L’approche de notre président-directeur général est claire : « Prendre des mesures concrètes et mesurables pour assurer un avenir dynamique à notre planète n’est pas un choix, c’est une responsabilité. »

Comme nous l’avons mentionné précédemment, le mandat de l’organisation porte sur le partage des valeurs de durabilité et de DEI, et en tant que partenaire national de premier plan, RH Tourisme Canada a une responsabilité envers le secteur du tourisme, ses intervenants et ses fondateurs, et bien sûr la main-d’œuvre touristique des cinq sous-secteurs de l’industrie. S’engager à respecter la promesse de Tourisme durable 2030 était une étape naturelle dans l’accomplissement de notre mandat.

« Prendre des mesures concrètes et mesurables pour assurer un avenir dynamique à notre planète n’est pas un choix ; c’est une responsabilité », déclare Philip Mondor, président et chef de la direction de RH Tourisme Canada. « Nous avons le devoir de protéger notre environnement et de garantir que les générations futures puissent s’impliquer dans le tourisme, que ce soit en tant que voyageur, citoyen ou professionnel. Nous sommes honorés de nous joindre aux nombreuses entreprises et destinations partageant les mêmes idées à travers le Canada, déterminées à apporter un changement positif et à intégrer la durabilité dans leurs pratiques quotidiennes. »

Quel est le principal moteur ou motivateur pour votre organisation d’incorporer des actions durables dans ses opérations quotidiennes ?

Plusieurs membres de l’équipe ont manifesté un grand intérêt pour rejoindre le comité et s’y impliquer. Le principal moteur et facteur de motivation de l’équipe était de prendre des mesures pour formaliser les pratiques durables internes avant de les intégrer dans des projets et des partenariats, une façon de “joindre le geste à la parole”. Le comité, appelé “Common Ground”, a été habilité par l’équipe de direction à évaluer l’empreinte de l’organisation et à identifier les priorités des ODD des Nations unies qui représenteraient le mieux notre mandat, tout en suivant une formation supplémentaire pour aider à élaborer un plan d’action intégré et inclusif. La participation aux activités de sensibilisation a été un succès dès le départ.

Quels sont quelques objectifs ou priorités que vous avez fixés en tant qu’organisation, liés à l’amélioration de la durabilité à travers l’ensemble de l’organisation?

L’organisation augmentera sa performance en matière de durabilité chaque année, jusqu’en 2030, à l’aide d’une évaluation fondée sur les critères du Conseil mondial du tourisme durable et alignée sur les Objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies. RH Tourisme Canada s’engage à mesurer et à améliorer sa performance en matière de durabilité de la façon suivante :

  • Ajuster continuellement ses pratiques environnementales, sociales et de gouvernance (ESG) afin de réduire son empreinte carbone et d’accroître son impact social.
  • Développer et promouvoir des pratiques RH pour créer des lieux de travail inclusifs, diversifiés, équitables, accessibles et de premier plan (IDÉAL) qui soutiennent une industrie durable et compétitive à l’échelle mondiale.
  • Fournir des normes professionnelles nationales durables et une formation de qualité afin de constituer une main-d’œuvre qualifiée, diversifiée, inclusive et résiliente.
  • Effectuer chaque année l’auto-évaluation et le tableau de bord de développement durable pour mesurer les progrès accomplis

Des recherches suggèrent que le marché du travail actuel tient compte activement des pratiques et des normes de durabilité d’une entreprise ou d’une organisation qu’ils envisagent comme futur employeur. Une enquête récente de PwC suggère que “86 % des employés préfèrent soutenir ou travailler pour des entreprises qui se préoccupent des mêmes problèmes qu’eux, et qu’ils recherchent l’alignement des valeurs comme un facteur clé dans leur recherche d’emploi”. Seriez-vous d’accord avec ce sentiment, et avez-vous entendu des commentaires similaires dans les recherches sur le marché du travail que vous avez menées ?

Nous avons récemment mené une étude sur la rémunération comprenant une activité qualitative qui a donné lieu à un rapport intitulé « Culture du milieu de travail et rémunération : Les points de vue des exploitants » (juin 2023). La recherche a montré que de nombreuses entreprises ont réorganisé leurs équipes et ont cherché des moyens d’innover dans leurs modèles d’affaires de manière plus générale. Certaines ont développé de nouvelles stratégies pour atteindre de nouveaux marchés, tandis que d’autres ont décidé d’augmenter leurs investissements dans le tourisme durable et d’accélérer leur processus externe de certification verte. Dans la section « Recruter plus intelligemment » du rapport, il est proposé que les entreprises qui s’alignent sur des pratiques durables ou régénératrices, ou qui s’engagent en faveur de l’équité sociale et de l’engagement communautaire, puissent également attirer les demandeurs d’emploi à la recherche d’un travail ayant un impact environnemental et social. En ce qui concerne les défis liés aux jeunes travailleurs, le rapport indique que les entreprises doivent montrer qu’elles s’alignent sur les valeurs et les préoccupations de leurs employés actuels et futurs. Les engagements en faveur d’initiatives durables et régénératrices, les partenariats avec des organisations communautaires luttant contre les inégalités locales, le soutien aux initiatives en faveur de la diversité, de l’équité et de l’inclusion sont autant de signaux qui indiquent aux jeunes que travailler pour elles, que ce soit dans une cuisine ou à la réception, est une utilisation pertinente de leur temps et de leur énergie.

Vous êtes récemment devenu signataire de l’Engagement pour un Tourisme Durable 2030, et vous avez pris un engagement public pour améliorer chaque année la performance de durabilité de votre organisation. Pourquoi était-il important pour votre équipe de rejoindre ce mouvement et de montrer du leadership dans ce domaine ?

Cette promesse est une question d’engagement et de solidarité. Nous pouvons accomplir beaucoup de choses en tant qu’organisation, mais nous ne pouvons pas y parvenir tout seul. Le secteur du tourisme est souvent fragmenté en raison de sa taille, de la diversité des sous-secteurs et des réalités régionales. Participer à un mouvement mondial, faire preuve de leadership et soutenir nos partenaires provinciaux et territoriaux fait toute la différence.

Quel est un conseil que vous offririez aux autres propriétaires ou gestionnaires d’entreprises qui cherchent à améliorer leur propre durabilité ?

Cette démarche est un parcours, pas une course, et personne ne peut y arriver de manière totalement isolée. Pour atteindre des objectifs de développement durable, nous avons tous besoin du soutien de divers partenaires au sein du secteur et d’autres industries. Mais surtout, il faut disposer de la permission de mener des activités et du soutien total de la communauté (licence sociale).